Volver a la naturaleza, ¿salvación para la intermediación turística?

10 marzo, 2021
intermediación turística ecoagroturismo

Si revisamos la actualidad sobre la distribución turística no es difícil encontrar noticias poco esperanzadoras sobre perdidas, desplome o cierres de agencias de viajes. Los expertos del sector apuntan diversos aspectos clave que se deberán tener en cuenta para la recuperación del mercado. Entre otros se encuentra (1) potenciar la sostenibilidad, (2) mayor focalización inicial en el turismo local y nacional y (3) destinos naturales y menos masificados. Es en estos puntos, donde podemos ver los rasgos característicos del turismo sostenible y el ecoturismo. Si bien el sector está inmerso en una gran incertidumbre y la perspectiva para los próximos meses dependerá de cómo evolucione la pandemia y las restricciones, es posible que exista un auge de este nicho de mercado en la era post COVID-19 (Rivera y Pastor, 2020).

En esta línea, la intermediación turística podría abordar también el turismo sostenible como otra de las opciones para procurar su supervivencia, junto con una infraestructura tecnológica eficiente y ampliar la comunicación con el cliente (Santana, 2021). Aunque tradicionalmente la distribución turística se ha centrado en productos masivos y estandarizados debido, entre otros motivos, a las particularidades y mayores dificultades de la comercialización del turismo sostenible, los expertos apuntan que la actual crisis es una oportunidad para restablecer el turismo hacia un mejor camino para el futuro. Así, las agencias de viajes podrían adaptarse a los estándares de calidad establecidos e implementar sistemas que permitan integrar la oferta sostenible dispersa y a este tipo de proveedores minoritarios en su porfolio de producto, más acorde con la realidad que la situación post COVID-19 plantea (Rivera y Pastor, 2020).

EcoAgroTours: agencia de viajes especializada en ecoagroturismo

Prueba de ello es que en junio del 2020 se constituye EcoAgroTours, la primera agencia de viajes especializada en ecoagroturismo en España, con su sede en Charo, un pueblo de montaña de Huesca con menos de 30 habitantes. EcoAgroTours comercializa productos de ecoturismo y agroturismo basados en un modelo de gestión sostenible. Estos productos responden a las nuevas demandas de un consumo responsable, respetuoso con los recursos naturales y las culturas locales para una acción positiva entre los usuarios y el entorno.

Ecoagrotours, intermediación turística
Fuente: Ecoagrotours

En particular la agencia de viajes EcoAgroTours se enmarca en los resultados logrados por la Fundación Ecoagroturismo (socio de la empresa) en su iniciativa realizada con ECEAT Internacional (European Centre for Ecological and Agricultural Tourism) para crear la Red Ceres Ecotur. Esta red asocia alojamientos y empresas de actividades e iniciativas ecogastronómicas certificados para el fomento de un turismo ecológico en el medio rural. La certificación Ceres Ecotur toma como referencia el sistema de calidad ecológico europeo ECEAT, bajo criterios de sostenibilidad que miden el nivel de compromiso medioambiental, sociocultural y económico con los lugares de destino.

Entrega de una comprometida oferta de valor sostenible

Desde hace 10 años el proyecto de Certificación Ceres fomenta y pone en valor una oferta de turismo rural ecológico. A través de acuerdos con actores locales interesados, el proyecto Ceres Ecotur abrió sus actividades también en Colombia y Portugal para ampliar la red de turismo rural y agroturismo ecológico. Ahora, EcoAgroTours presenta todas las iniciativas de España que han superado el proceso de certificación Ceres Ecotur/Ecolabel Eceat, cumpliendo los parámetros exigidos: agricultura sostenible y economía local, patrimonio cultural y tradiciones rurales, gestión de los recursos naturales y protección de la naturaleza. De este modo se pretende reactivar un turismo responsable en espacios naturales y animar al turismo local y nacional. Para ello se ofrecen modalidades innovadoras de alojamiento, como albergues y casas rurales, proyectos de granjas pedagógicas, actividades didácticas y una gran variedad de propuestas de turismo de naturaleza. Todas representan un apoyo a la agricultura y ganadería de las comunidades, promoviendo sus productos caseros típicos y ecológicos.

Asimismo, la agencia de viajes EcoAgroTours ha establecido una colaboración con el Club Ecoturismo en España, para ofrecer experiencias de ecoturismo en los 16 espacios naturales protegidos del Catálogo de las 51 Escapadas de Ecoturismo 2020. Todas las Escapadas, organizadas por emprendedores del medio rural que mantienen y diversifican la economía local, se han diseñado para que el viajero disfrute y conozca entornos naturales y para que viva experiencias únicas e inolvidables en espacios bien conservados, pero contribuyendo a su conservación. Entre la oferta de ecoturismo se encuentran: experiencias de interpretación de fauna y flora, geoturismo, ornitología, senderismo, gastronomía, conocimiento de la cultura local y oficios ancestrales o ecoturismo marino. Además, se ofrecen experiencias de ecoagroturismo en el Geoparque Mundial UNESCO Sobrarbe-Pirineos (Aragón) y en el Parque Natural, Reserva de la Biosfera, Red Natura 2000 Muliniellos-Fuentes del Narcea en Asturias.

Una de las formas que la agencia de viajes EcoAgroTours ha establecido para seguir ampliando su oferta es a través de un formulario de adhesión en su página web donde los proveedores deben señalar que cumplen como mínimo seis de los criterios de calidad requeridos, para poder comercializar sus productos turísticos bajo la marca ECOTUR. 

¿Tendencia turística para el 2021?

No cabe duda de que el servicio de intermediación turística que ofrece este tipo de agencias de viajes es un servicio replicable y estratégico para asegurar la visibilidad de las experiencias locales de turismo sostenible, facilitando a los turistas el acceso a la información y a la organización de su viaje. Asimismo, este servicio de intermediación permite articular las múltiples experiencias locales, que a menudo están aisladas, con lo que contribuye a preservar y difundir el patrimonio natural, cultural, económico y de conocimientos de las áreas rurales nacionales.

Así, la cadena de valor de la comercialización turística obliga a que todos los implicados colaboren entre sí y se impliquen en la distribución de un producto más sostenible, ya que existe la necesidad de reconsiderar la transformación del sistema turístico global más alineado con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) (Rivera y Pastor, 2020). De hecho, se constata el potencial que entraña el turismo en la consecución de cada uno de los ODS y se puede materializar este potencial y construir un futuro mejor para las personas y el planeta a través del turismo convirtiéndolo en un sector más sostenible, más responsable y con mayor impacto social (OMT, 2021).

En esta línea, el ecoturismo y el turismo sostenible pueden encabezar la recuperación turística y consolidar una tendencia de consumo que poco a poco ha ido adquiriendo fuerza, pero que ahora probablemente cobrará mayor importancia. La naturaleza y su consumo consciente y responsable serán esenciales para muchos viajeros en el momento que desaparezcan las restricciones de movilidad. Esta es una de las principales conclusiones del reciente informe publicado por la Asociación de Ecoturismo en España y EscapadaRural.

Todo parece indicar que la pandemia nos decanta por los viajes y destinos cuya oferta principal son las actividades y experiencias en la naturaleza, en espacios abiertos y no masificados. Sin embargo, el “boom” por este tipo de turismo podría desvirtuar los valores que caracterizan a los destinos y empresas de ecoturismo, cuya filosofía se basa en la protección y conservación de los valores naturales y culturales del territorio. ¿Seremos capaces de disfrutar de la naturaleza contribuyendo a su conservación?


Fuentes:

Ecotur.es (2021) https://www.ecotur.es/ecoagrotours

OMT (2021) https://www.unwto.org/es/news/transformacion-del-turismo-se-anuncian-las-ganadoras-de-la-competicion-de-startups-de-turismo-de-la-omt

Rivera-García, J., & Pastor-Ruíz, R. (2020). ¿Hacia un turismo más sostenible tras el covid-19? Percepción de las agencias de viajes españolas. Gran Tour, Revista de Investigaciones Turísticas, (21).

Santana (2021) https://www.hosteltur.com/141781_los-retos-de-las-agencias-para-garantizar-su-supervivencia.html

Soyecoturista.com (2021) https://soyecoturista.com/wp-content/uploads/2019/06/INFORME_Ecoturismo_TurismoRural_Tendencias2021.pdf

Autor / Autora
Doctora en Marketing y profesora colaboradora del Grado en Marketing e Investigación de Mercados, del Grado en Turismo y del Diploma de Postgrado de Dirección de Marketing y Ventas de los Estudios de Economía y Empresa de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC).
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