Memoria, innovación y futuro de los Estudios de Economía y Empresa de la UOC

7 julio, 2021
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De doscientos seis estudiantes en 1995 a más de trece mil hoy en día. Estas cifras son la evolución de los alumnos de los Estudios de Economía y Empresa de la UOC en estos veinticinco años. El plan de estudios en esta materia forma parte de una de las primeras propuestas formativas de la UOC, que también celebra este año su 25 aniversario. De las diferentes etapas, de los logros conseguidos y los retos de futuro que deben enfrentarse charlaron las personas que han dirigido y liderado los Estudios de Economía y Empresa en el marco del acto de celebración de los veinticinco años. Participaron en el acto la Dra. María Ángeles Gil Estallo, el Dr. Jordi Vilaseca Requena, el Dr. Joan Torrent Sellens, el Dr. Antoni Meseguer Artola, la Dra. Ángeles Fitó Bertran, vicerrectora de Competitividad y Empleabilidad de la UOC y la actual directora, la Dra. María Jesús Martínez Argüelles, en una mesa redonda moderada por la periodista Jessica del Moral.

Los inicios no fueron fáciles. «Gestionar los contenidos académicos en formato digital y todos los cambios de la tecnología de la comunicación fue uno de los grandes retos para el equipo docente de las primeras promociones. El alumnado, por su parte, también tuvo un papel protagonista muy importante», explica la Dra. María Ángeles Gil Estallo, la primera directora de estos estudios, en un emotivo vídeo. La ilusión de los estudiantes para aprender les permitió soñar, ser valientes y aportar ideas en aquellos primeros cursos pilotos.

Esta combinación de ingredientes permitió introducir otras asignaturas a las planteadas inicialmente, resultando un programa formativo muy enriquecedor. La UOC se mostró en todo momento muy creativa y muy avanzada para aquella época, con unas bases bien asentadas que han permitido distinguir estos estudios y posicionarlos donde se encuentran hoy en día.

Que la universidad esté centrada en los estudiantes, una de las claves del éxito

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Ya en 1997, sólo un año después de la inauguración de la UOC, el profesorado de los Estudios de Economía y Empresa recibieron una de las directrices que ha definido la personalidad y la trayectoria de la Universidad. El Dr. Jordi Vilaseca Requena (director de los Estudios desde 1997 hasta el 2005) lo recuerda como si fuera ayer. «Esta universidad está centrada en los estudiantes. No se viene a enseñar, se viene a aprender. «Se necesitaba coraje, tanto de los estudiantes como de los profesores, para afrontar esta época llena de desafíos y nuevos paradigmas.

Si con la situación actual de pandemia ha sido un auténtico desafío adaptar muchos procesos en su versión en línea, puede imaginar lo que fue a finales de los años noventa plantear una enseñanza totalmente digital. Vilaseca recuerda cómo «se aterrizó en una universidad virtual viniendo de una presencial, con un modelo totalmente diferente. ¿Cómo se hizo frente a esta docencia desde la experiencia presencial? A través de técnicas y maneras de hacer totalmente adaptadas. A base de imaginación y creatividad se fue aprendiendo, buscando soluciones y, a veces, también improvisando para dar respuesta a estas necesidades. Los profesores tuvieron que reinventarse para acabar configurando uno de los modelos de enseñanza más pioneros del país».

El ADN de la UOC encaja perfectamente con las características del espacio europeo

El año 2005 y parte de 2006 coincidió con el desarrollo de una de las líneas estratégicas más relevantes: el ámbito de la investigación. «Con la llegada de la profesora Inma Tubella y el profesor Manuel Castells se trabajó en un gran proyecto transversal como fue el Projecte Internet Catalunya» reconoce el Dr. Joan Torrent Sellens, quien fue director de los Estudios en 2005-2006. A partir de ahí se crea el IN3, un centro de investigación especializado en el estudio de Internet y de los efectos de la interacción de las tecnologías digitales con la actividad humana. Es a partir de este momento que el ámbito de la investigación especializada coge vuelo.

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Otro de los retos fue el proceso de estandarización europeo, una oportunidad muy compleja que dura hasta la actualidad y que sigue siendo uno de los objetivos donde se recogen muchos esfuerzos. En su intervención, el Dr. Antoni Meseguer Artola (director entre los años 2006 y 2010) explica que «este proyecto define un espacio de educación común y de calidad, con el claro objetivo de reforzar dos conceptos: promover la movilidad de los estudiantes y potenciar la formación a lo largo de la vida. Estos elementos ya estaban dentro del ADN de la UOC, lo que potenció el carácter revolucionario en procedimientos y metodologías además de reconocer la diversidad de las realidades vitales y profesionales de los alumnos. «

Las crisis económicas, una oportunidad para reinventar el plan de estudios de Economía y Empresa

El hecho de habernos de adaptar a la tecnología genera un reto de actualización constante. Esto conlleva un desafío muy importante de investigación, transparencia y docencia. El hecho de haber vivido dos de las crisis más devastadoras de la historia es la otra cara de la moneda. El mundo ha cambiado ante nuestros ojos y, inexorablemente, la disciplina también lo hace.

Después de estas crisis económicas, «el panorama universitario catalán y el español provocaban un cierto sentimiento de desánimo general. La preferencia de la matrícula en la economía de la empresa iba a la baja y el futuro más próximo no era nada alentador. Sin embargo, se estaba empezando a conocer y a imponer un fenómeno que impactaba toda la actividad económica: la economía colaborativa. Desde las finanzas hasta los recursos humanos, pasando por el marketing y el turismo. Profundizar en esta cuestión dio una oportunidad para hacer un trabajo de equipo donde los recursos eran escasos y los retos, ingentes». Así de emotivas son las palabras de la Dra. Ángels Fitó Bertran recordando una de las dificultades que tuvo que gestionar como directora de los Estudios desde 2010 y hasta 2019.

Compromiso e ilusión como motor para hacer prosperar los estudios de Economía y Empresa

Maria Jesús Martínez Argüelles

Y es que el compromiso y la ilusión son los responsables que han permitido posicionar la UOC donde es hoy día. «La docencia ya era virtual y eso era una ventaja, pero se basaba mucho en la presencia. Con toda la situación que se desprende de la COVID, se ha pasado a un nuevo contexto de teletrabajo en un mundo de incertidumbre y con un ritmo frenético. La clave ha sido seguir con la misma orientación hacia el estudiante y seguir ofreciendo el mejor para todos ellos». La Dra. María Jesús Martínez Argüelles, la actual Directora de los Estudios de Economía y Empresa, reconoce y agradece todo el esfuerzo de sus compañeros durante los últimos meses. «Sin lugar a dudas, ha sido una época que ha puesto a prueba el potencial de todo el equipo que hay detrás». La posibilidad de tener una formación reglada en cualquier lugar del mundo es una oportunidad que no se podía desaprovechar y quedarse quietos no era una opción.

Hablar del pasado y analizar el camino recorrido es una de las herramientas de análisis que son más útiles para poder preparar lo que nos deparará el futuro. Estos veinticinco años son el resultado de la ilusión, empuje y talento para seguir transformando la vida de las personas a través de una formación reconocida, de prestigio y de calidad. De momento, el reto más claro es trabajar aún más con todo el ecosistema. «Cada día hay una oportunidad para hacer las cosas mejor, y no se nos puede olvidar», concluye la Dra. María Jesús Martínez Argüelles.

Aquí puedes ver el vídeo del encuentro:

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