La pandèmia com a detonant de l’auge dels serveis de telemedicina

19 octubre, 2021
auge-telemedicina

Un dels records que segurament ens deixarà la pandèmia serà el confinament i la poca interacció social a què ens ha obligat el virus. Encara que aquest distanciament social ha afectat molts sectors, alguns han pogut incrementar la seva presència i, fins i tot, fer el salt que necessitaven per consolidar-se com productes alternatius als tradicionals i oferir un ventall de noves possibilitats i solucions alternatives als seus potencials usuaris.

En aquest cas estem parlant de la telemedicina que, fora de ser una novetat en el sector, sí que ha tingut un augment considerable i ha viscut el seu moment d’inflexió: de passar de ser un servei poc demandat a tenir un impuls general i presentar-se com una veritable alternativa al sector tradicional, el que pot posar en escac a empreses consolidades del sector.

Un sector amb història

No podem afirmar que la telemedicina sigui un producte nou ni que porti poc temps entre nosaltres. És una realitat que està present en molts catàlegs d’empreses del sector privat i de les mútues empresarials, tot i que no ha estat fins al confinament quan ha trobat el veritable valor que oferia a molts usuaris i empreses: la capacitat d’oferir un diagnòstic mèdic a distància sense necessitat de desplaçaments.

Fins fa poc més d’un any eren pocs els usuaris que feien servir serveis de telemedicina, encara que es trobés entre les possibilitats que oferissin les empreses del sector privat al nostre país, era una oferta que es trobava en un estat latent i que la tecnologia ha permès portar a un altre estadi, de manera que pugui realitzar un diagnòstic mèdic a distància amb els avantatges i potencials inconvenients que això pugui comportar al sector i als potencials usuaris.

Era un servei amb poca demanda ja que la majoria d’usuaris de sistema sanitari, especialment el privat, estaven acostumats a desplaçar-se fins al centre de salut per rebre el seu diagnòstic i poder tenir una opinió professional, tot i que en alguns casos passés cert temps entre els símptomes i la visita.

Quan la tecnologia va permetre tenir videotrucades de certa qualitat, van ser moltes les empreses que van començar a oferir aquest servei i a introduir-lo en el seu catàleg, oferint les bondats d’aquesta, ja que permetia a qualsevol usuari poder disposar d’una consulta mèdica en qualsevol moment, però la realitat, com en molts altres casos, va ser una altra i el servei va quedar relegat a un segon pla, molt per darrere de les visites mèdiques tradicionals.

La Covid-19: veritable trampolí de l’èxit

hr, Emr, Historia Clínica Electrónica

Ha estat l’aparició i posterior augment global de la pandèmia el que ha provocat que els desplaçaments professionals i personals s’hagin vist reduïts al mínim possible en l’últim any, incloent-hi les visites mèdiques. El sistema sanitari ha estat tensat per les xifres de la pandèmia i ha provocat que moltes visites programades i noves s’hagin hagut de posposar o, simplement, anul·lades.

Aquest ha estat el principal detonant que el creixement en la demanda de serveis de consulta mèdica virtuals hagi crescut més del 50% a escala global, tot i que encara només el 8% dels pacients han utilitzat el servei, de manera que el recorregut és molt ampli per a aquest tipus de servei. S’estima que el 65% dels pacients estaria disposat a usar-lo, el que demostra l’alta capacitat d’atracció que té el producte.

Com que no podia desplaçar-se al centre mèdic, l’usuari final ha buscat una alternativa i aquesta ja es trobava disponible a les carteres de productes de les empreses de sector: la capacitat de poder realitzar diagnòstics a distància usant els mòbils o les tauletes presents en pràcticament totes les llars nacionals. Només ha calgut un catalitzador com el confinament perquè el producte sigui valorat pels usuaris i les empreses implicades puguin veure una alternativa fiable i rendible a aquest.

Les consultes sobre salut són moltes, encara que cal destacar les preguntes sobre el mateix virus Covid-19, les consultes de ginecologia, pediatria, dermatologia i, especialment, les consultes sobre serveis de psicologia, el servei que més han augmentat en temps de pandèmia. Les videoconsultes realitzades al llarg de 2020 s’han multiplicat respecte a les que es van fer en 2019, el que demostra el creixent interès pel producte en la societat en general

Un sector amb nous i vells coneguts

El sector de la medicina privada al nostre país ja porta molt recorregut i trobem empreses que es dediquen a les assegurances personals i mútues de salut que, des de fa ja molts anys, ofereixen aquest tipus de serveis. Han estat aquestes empreses, amb un ampli bagatge en el sector, la qual disposaven ja dels professionals i de la capacitat d’adaptació per a poder oferir un servei virtual de reconeixement i diagnòstic mèdic a distància. Són empreses que utilitzen tant l’offline, amb presència física en els seus respectius centres de salut, com en línia amb la capacitat d’oferir serveis de telemedicina basats en les seves experiències prèvies i amb un component important afegit: el gran volum d’empreses i persones que tenen en les seves carteres, de manera que només havien de fer un pas i comunicar als seus clients la possibilitat de realitzar les gestions mèdiques via telemàtica.

ipertensión, Alta Presion Sanguinea


Però, d’altra banda, ens trobem amb empreses que han nascut totalment en línia i són capaços d’oferir els seus serveis només a través de telemedicina, sense possibilitat d’oferir productes alternatius en els seus centres de salut. Són companyies que han nascut fa poc temps i han aprofitat la pandèmia per comunicar les seves virtuts i oferir el servei a aquelles persones i empreses que, per un motiu o altre, no tenien serveis de salut alternatius a la sanitat pública o bé no s’havien plantejat pagar per una sanitat privada.

Realment són aquestes noves empreses, nascudes de la mateixa tecnologia, les que poden oferir serveis alternatius de salut que puguin ser potents i molt avantatjosos per a l’usuari final: els seus costos són molt inferiors i poden ser molt competitius a l’hora d’oferir i comunicar el servei, podent fer front a les empreses tradicionals i més consolidades en el mercat.

El preu: l’obstacle més gran per a la telemedicina?

Realment disposar d’un servei alternatiu a la medicina pública té un cost que repercuteix directament en la butxaca de l’usuari final, però és en aquest cas on les empreses tenen una possibilitat d’oferir el servei a un preu avantatjós per a totes les parts.

Són les empreses que ofereixen els serveis únicament de telemedicina les que poden oferir millors preus a priori, ja que són les que tenen els costos inferiors i poden tenir una política de fixació de preus molt centrada en costos i amb possibilitat de poder rendibilitzar el servei en temps ràpid gràcies a l’alta demanda que estan tenint aquest tipus de serveis al nostre país.

La competència serà dura en els pròxims anys per a aquest tipus de serveis que ofereixen molts avantatges als usuaris potencials: importants estalvis en desplaçaments, menor temps invertit en la visita, descens en les hores perdudes de treball, poder disposar d’un diagnòstic o una solució a una malaltia en un temps ràpid i a qualsevol hora del dia. En un servei telemàtic com aquest, les possibilitats de la mateixa es multipliquen i ofereix un ventall més ampli que els tradicionals serveis de visita mèdica presencial, encara que en alguns casos hagi d’acabar-se la gestió amb una prova física o una visita mèdica, sí que permet estalviar en molts casos temps i diners tant per a les empreses com per als particulars.

El sector té un llarg recorregut i hi ha molts actors en joc que volen entrar-hi en veure un suculent pastís de possibilitats reals de negoci, tant empreses del sector com noves empreses nascudes de la transformació digital i altres, com operadors de comunicacions, que volen ampliar la seva cartera de productes i oferir alternatives als seus clients i així buscar nous ingressos.

Segurament el sector viurà canvis importants en els pròxims anys i veurem fusions, aliances estratègiques i noves empreses en un sector que tendeix a créixer i que ofereix alternatives a solucions que semblen molt arrelades en la societat, però que, com hem vist en altres sectors, poden canviar molt ràpidament i adaptar-se a les noves necessitats. I una d’aquestes necessitats és poder disposar de més temps lliure i aprofitar-lo millor, cosa que la pandèmia ens ha ensenyat a tots i que molt probablement serà un dels grans canvis d’hàbit en la societat postpandèmia.


Referències:


La Vanguardia: “Por cada consulta a un médico de verdad, se hacen 10 a Google”.

Expansión: “El coronavirus acelera la telemedicina: así será la sanidad en el futuro”.  

Elma Care: https://elma.care/

Consalud.es: “Sanidad en digital: La Telemedicina cobra protagonismo en tiempos de covid-19”.

CincoDías: “El coronavirus impulsa la telemedicina en España”.  

Comentaris
Deixa un comentari