Turismo para la cohesión social con un enfoque de género

SOFÍA ZHUKOVA

TURISMO – 5 de noviembre de 2019


Timor Leste females_Image: Josh Estey/CARE.
Imagen: Josh Estey/CARE.

Cuanto más viajo más me doy cuenta de los impactos que genera el turismo a nivel social y cultural en los distintos países que visito, especialmente en contextos tradicionales y rurales. Los impactos económicos del turismo son más claramente medibles y han sido estudiados de forma común en el mundo académico y del desarrollo, pero los impactos de la actividad turística en la cultura y sociedad de los lugares donde se desarrolla pueden ser incluso más importantes.

Esto es especialmente relevante en contextos y países donde el turismo es naciente y se desarrolla de una forma acelerada y en paralelo con un proceso de paz y de transformación posconflicto, ya que el turismo tiene lugar en estos países de una forma más súbita y las transformaciones e impactos que genera se pueden percibir más rápidamente. Ejemplos de países donde el turismo se ha desarrollado de esta forma acelerada pueden ser el caso de Colombia, que ha visto las cifras de turismo crecer vertiginosamente durante el reciente proceso de paz que ha transformado el país, o Timor Leste, el país más joven del continente asiático que consiguió la independencia de Indonesia en el 2002 después de muchos años de guerra civil donde ver extranjeros era muy poco frecuente hasta hace pocos años.

El turismo como herramienta de empoderamiento de las mujeres: El caso de Timor Leste

Uno de los impactos sociales que considero especialmente relevante en este tipo de contextos posconflicto es como el turismo afecta la incorporación de las mujeres a la vida económica, social y política. Muy habitualmente oímos comentarios del tipo “Turismo es una carrera profesional para mujeres” o “el turismo genera más oportunidades para mujeres que para hombres”, pero ¿es el turismo efectivamente una forma de generar más oportunidades para las mujeres?, ¿las mujeres que trabajan en turismo realmente perciben los beneficios del sector como positivos para ellas? Algunas investigaciones estudian estas áreas, pero hay mucho más campo de investigación abierto para comprender como el turismo hace mella y genera oportunidades para nosotras. Es cierto que el turismo emplea a más mujeres que hombres a nivel internacional, y se considera en general como una herramienta para el empoderamiento de las mujeres, pero también puede generar desigualdades y barreras para ellas en los contextos donde se desarrolla que deberían ser tenidas en cuenta para avanzar hacia un modelo de turismo verdaderamente sostenible e inclusivo.

Estas son algunas de las cuestiones que he tratado en la investigación de fin de Máster en Turismo Sostenible y TIC, a través de análisis cualitativo en el país asiático más joven, Timor Leste, dónde las dinámicas de género han sido muy tradicionales hasta ahora y están cambiando de forma rápida para adaptarse a la nueva estructura del país. En Timor el turismo es todavía muy naciente, pero podría ser uno de los ejes principales para el desarrollo económico y social. Actualmente el país recibe aproximadamente 50 mil turistas anualmente y el turismo contribuye aproximadamente al 1,5% del PIB, por lo que el país todavía se encuentra bastante lejos de sus competidores y países vecinos asiáticos (Indonesia, Filipinas) en términos de cifras.

Según The Asia Foundation, la mayoría de los visitantes al país vienen Australia, Indonesia y Portugal, y la mayoría de los visitantes al país vienen por visitas de negocios (40%), mientras que 30% vienen a hacer turismo únicamente y 24% visitan a amigos y familia. Los puntos de interés turístico más populares en el país son sus playas (para actividades como el buceo y el snorkel), la cultura e historia, y las actividades relacionadas con la naturaleza como el senderismo.

Playa de Dili
Playa de Dili, capital de Timor Leste

La necesidad de la profesionalización del trabajo turístico

El turismo podría ayudar a revertir algunos de los retos principales a los que las mujeres se enfrentan en la actualidad en el país, como son el embarazo temprano (más del 50% de las mujeres de edades entre 15 y 18 años tienen hijos), los estigmas y roles sociales que las mujeres tienen en las comunidades rurales, las dificultades a las que las mujeres se encuentran para acceder a educación (incluyendo en turismo), y los retos en materia de seguridad (con violencia y trauma prevalente debido al conflicto reciente, múltiples casos de acoso sexual, y con 3 de cada 5 mujeres habiendo sufrido violencia doméstica y/o sexual alguna vez en su vida). A pesar de las barreras, las mujeres en Timor tienen un espíritu cargado de energía y una visión de crecimiento que puede convertirlas en protagonistas del turismo y permitir que aprovechen los beneficios sociales y económicos del desarrollo turístico para empoderarse, pero al tratarse de un sector nuevo en el país considero que el proceso de planificación turística debería dotarse de un enfoque de género para poder facilitar el empoderamiento de las mujeres desde el comienzo de la participación de las mujeres en el turismo.

Casa tradicional en Timor Leste
Mujer y casa tradicional de Timor Leste

Un ejemplo de acciones que propongo en mi investigación que podría hacer frente a las barreras que presentan las mujeres en el turismo en Timor Leste es la profesionalización del trabajo turístico. Muchos negocios turísticos en el país son negocios domésticos y las mujeres hacen muchas de las labores relacionadas con el turismo en estos negocios, pero no reciben retribución ni reconocimiento por su trabajo, ya que se entiende que esas tareas son una extensión de sus funciones de cuidado tradicionales. Además, el trabajo turístico en ocasiones añade tareas adicionales en el día a día de las mujeres, que necesitan conciliar su trabajo en turismo con sus responsabilidades familiares como son criar a sus hijos (en Timor la media de hijos por familia es de 5 aproximadamente), por lo que sería necesario que haya un fuerte foco en la educación, a través del impulso del acceso a educación vocacional en turismo y la conciliación familiar, especialmente en las zonas rurales del país.

En definitiva, cualquier proyecto de desarrollo en turismo en el contexto de Timor Leste debería presentar metodologías de planificación junto con un análisis de género para comprender y facilitar el empoderamiento de las mujeres. Creo que el enfoque de género en turismo no es solo necesario para el contexto de Timor Leste sino que también debería ser una filosofía o forma de ver la realidad aplicable al turismo en su conjunto en cualquier contexto en desarrollo, que dote al turismo de un carácter que va más allá de los beneficios e impactos meramente económicos, y que proporcione una forma de ver el sector como una herramienta social que otorga oportunidades para la cohesión y la incorporación de las mujeres en las áreas productivas y las estructuras sociales y culturales de los lugares donde el turismo tiene lugar.  


Fuentes de información:

Cabasset-Semedo, Christine. 2018. “Thinking about Tourism in Timor-Leste in the Era of Sustainable Development. A Tourism Policy Emerging from Grass-Roots Levels.” In East-Timor : How to Build a New Nation in Southeast Asia in the 21st Century?, Carnets de l’Irasec, ed. Frédéric Durand. Bangkok: Institut de recherche sur l’Asie du Sud-Est contemporaine, 213–32. http://books.openedition.org/irasec/678 (May 25, 2019).


*Sofia Zhukova es consultora en turismo sostenible y desarrollo urbano con experiencia en proyectos de desarrollo internacional. Ha trabajado y colaborado con diferentes organismos como el Banco Mundial, la Embajada de España en Washington DC. Más recientemente, Sofia Zhukova ha trabajado para un proyecto de planificación turística rural en Timor Leste con la ONG internacional The Asia Foundation, y gracias a esta experiencia ha desarrollado su TFM del
Master Universitario en Turismo Sostenible y TIC de la Universidad Oberta de Catalunya (UOC)sobre impactos del turismo en la cohesión social y el empoderamiento de mujeres en el país asiático.

About Economía y Empresa

Estudis d'Economia i Empresa de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) / Estudios de Economía y Empresa de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC)
Bookmark the permalink.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

Aquest lloc utilitza Akismet per reduir el correu brossa. Aprendre com la informació del vostre comentari és processada