De startups turísticas locales adquiridas por grandes empresas extranjeras: Hall Street y Trip4Real

TURISME – A 24 de Setembre de 2016


En 2015 colaboré en la redacción de un monográfico sobre empresas innovadoras en turismo. En el libro editado por la EOI, “Sectores de la Nueva Economía 20+20. Innovación turística”, dediqué dos capítulos a sendas empresas tecnológicas que tenían claros rasgos diferenciadores y novedosos en el sector: Hall Street y Trip4Real. Puede ser casualidad, pero estas dos startups han sido adquiridas este año por sendas empresas de tamaño superior; y esto debe llevarnos a hacer un mínimo análisis.


HallStreet era una joven empresa radicada en Barcelona cuya principal innovación provenía del uso intensivo de los mapas para planificar los viajes turísticos. La idea original de Hall Street en 2011 era servir de marketplace online de reservas de hotel; incluso los viajeros que no iban a hacer uso de una reserva podían vender la misma en su web. Sin embargo, rápidamente viraron su negocio a la geolocalización, visualización y comercialización electrónica de la oferta turística en mapas alrededor de eventos.

En abril de este año Time Out adquirió HallStreet por una cifra no declarada, absorbiendo a la plantilla e integrando a los fundadores de la misma en el organigrama de Time Out. Supongo que la idea detrás de la adquisición es que la empresa británica incorpore el saber hacer con los mapas de Hall Street a sus completas guías de ocio en las grandes ciudades del mundo.

pacto-empresaMás recientemente el gigante mundial Airbnb ha adquirido otra startup catalana del sector turístico, Trip4Real. Con unos cuatro años de andadura, Trip4real viene conectando en su web a viajeros con personas de los destinos turísticos que ofrecen actividades o rutas en distintos ámbitos (gastronomía, arquitectura, cultura, deportes, compras….). Por una cifra entre los 5 y 10 millones de euros, Airbnb realiza su primera adquisición en España; y demuestra sus intenciones de expansión de un modelo de negocio basado en reservas de alojamiento entre particulares hacia la incorporación de más actividades en el abanico de la oferta turística. Airbnb España y Portugal ha integrado también en su plantilla al personal de Trip4Real.

Las dos startups finalizan así su experiencia en solitario demostrando algunos factores relacionados. El primero tiene que ver con las dificultades manifiestas de obtener capital que permita la lógica expansión de estas iniciativas con posibilidades conceptuales de competir en un mercado global. Sin la financiación suficiente es muy difícil la expansión que permita una posición de crecimiento y liderazgo que asegure la pervivencia (e incluso el rol contrario de adquisición de otras empresas). Pese al esfuerzo de algunos inversores y el logro de fondos en rondas de financiación, parece existir un techo de cristal en estas iniciativas.

Sin embargo, como segundo factor, el sector se muestra lo suficientemente dinámico para que los esfuerzos realizados no queden en balde. Es entonces cuando las sinergias encontradas a lo largo del camino derivan en estas adquisiciones; las cuales suponen una pérdida de titularidad local en favor de proyectos con mayor capacidad financiera y generalmente extranjeros. Larga vida a las próximas startups por venir.


pablo diaz luquePABLO DÍAZ LUQUE

Doctor en Ciencias Económicas y Empresariales por la Universidad de Málaga. Tesis Doctoral: “Metodología para la presencia de las zonas turísticas españolas en Internet. Las organizaciones de destinos turísticos”. Tesis con Beca “Turismo de España” del Ministerio de Economía. Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales por la universidad de Málaga con dos especialidades: Economía Pública, y Economía Regional y Urbana.

Actualmente, y desde 2015, Profesor de los Estudios de Economía y Empresa de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC). Responsable de asignaturas de Turismo y TIC en el Grado de Turismo, y en Máster de Turismo Sostenible y TIC.


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