Innovación en turismo (I): ByHours, Flexibilidad y micro-estancias

TURISMO – Artículo publicado a 16 de Mayo de 2017.


Próximos a finalizar otro curso del Máster en Turismo Sostenible y TIC, ofreceremos en las siguientes semanas una selección de trabajos de investigación en innovación turística realizados por los alumnos del Máster. La primera aportación corresponde a Fernanda Marine Topbachian Montemayor que detectó en ByHours una iniciativa novedosa en su formato de servicio apoyado en las TIC. No sólo resulta interesante la originalidad del servicio ofrecido; también la evolución de la actividad merece atención como ejemplo de adaptación a un entorno cambiante.


El desarrollo de las TIC y de internet ha supuesto un cambio de paradigma en la actividad turística, especialmente en su comercialización e intermediación, redefiniendo el rol de los actores ya existentes e impulsando la aparición de nuevos participantes que buscan, mediante nuevos modelos de negocio, hacerse hueco en el mercado turístico. De esta manera, nuevos productos y servicios se han ido introduciendo para satisfacer nuevas demandas.

Este es el caso de la empresa ByHours.com, una start-up nacida en Barcelona en el año 2012. Christian Rodríguez, su fundador, detectó un nicho de mercado e introdujo un nuevo producto turístico, permitiendo reservar en las principales cadenas hoteleras por packs de horas. Este servicio satisfacía la demanda de clientes que, aunque solo iban a estar unas pocas horas en el hotel, debían pagar la noche entera. No existía hasta el momento una plataforma que permitiera reservar por horas y, además, decidir el horario de check-in y check-out, evitando tiempos de espera innecesarios. Su valor diferencial para los clientes es la flexibilidad y el pago por uso. El hotelero por su parte, aumenta sus beneficios puesto que puede vender sus habitaciones vacías o incluso revenderlas en un mismo día, obteniendo un revenue extra por habitación y día.

Inicialmente esta empresa ofrecía packs de entre 3 y 48 horas, sin embargo más tarde han querido centrar sus esfuerzos únicamente en el marketplace de las “micro-estancias”, que eran aquellas que más ventas generaban, reduciendo su oferta a packs de 3, 6 y 12 horas. A lo largo de estos años han ido implementando mejoras en la extranet de gestión para hoteles, han optimizado su portal web añadiendo funciones como la geolocalización y han desarrollado una app especialmente diseñada para encontrar hotel de manera inmediata. Para el usuario final, estos cambios han supuesto un salto cualitativo, pasando de herramientas funcionales en sus orígenes a herramientas más experienciales en la actualidad.

En una primera instancia, se centraron en ganar la complicidad de los socios y proveedores para hacerse hueco en el sector, adquiriendo suficiente presencia a nivel de B2B y B2C. Una vez obtenida la financiación inicial, dirigieron sus esfuerzos al mercado interior, objetivo con el cual contaron con la financiación de Mediaset, que les permitió crear una campaña televisiva y darse a conocer a nivel nacional. Actualmente, buscan la consolidación en el mercado exterior, orientando la expansión a ciudades hub y especialmente a aquellos hoteles cercanos a los principales aeropuertos europeos en donde existe un elevado tráfico y conexiones aéreas, pues es allí donde se concentra el público objetivo: los clientes de negocios. Por otro lado, han lanzado una herramienta para permitir a los hoteles comercializar también sus salas de reuniones por horas, un nuevo concepto de “micro-reunión”, que les permitirá abrir otra vía de ingresos.

Su estrategia de futuro se encaminará hacia la incorporación de alquileres de coches y motos por horas, y la integración de su producto en meta-buscadores como Kayak, de manera que el cliente potencial, en el momento de reservar su vuelo, tenga la opción de reservar un hotel por horas.

ByHours.com nació con un equipo de 5 personas, y ahora ya son 30 los trabajadores en sus oficinas. Su comportamiento organizacional es transversal y todos sus departamentos (CEO, Operaciones, IT, Capacitación hotelera, Administración y finanzas, y Comunicación, marketing y diseño) se implican de manera horizontal en los proyectos del resto. Su cultura corporativa fue premiada por Great Place To Work 2013, nombrándola como una de las mejores empresas para trabajar en España.

Cuenta con 150.000 clientes y alrededor de 1000 hoteles participantes, entre ellos cadenas como Meliá, Barceló, Silken o Vincci. Además, a nivel nacional, trabaja con grandes compañías líderes de diferentes sectores, como Odigeo, Carrefour Viajes, Pullmantur, MSC Cruceros o Grupo Areas

En definitiva ByHours supone una innovación por introducción de un nuevo producto o servicio, la cual, con un equipo creativo y una base tecnológica, ha sabido introducirse con éxito en el mercado turístico.

Los hábitos de consumo, las necesidades de los clientes, sus exigencias y sus conocimientos sobre el sector digital evolucionan a rápida velocidad. Es por ello que las empresas que quieran seguir presentes en un mercado cada vez más competitivo deben no solamente adaptarse a las nuevas realidades, sino también innovar para anticiparse a ellas.


Fuentes:
ByHours (2012). “Llega Byhours.com, la nueva plataforma online de reserva de habitaciones que permite decidir la hora de entrada y de salida del hotel”. [artículo en línea]. [fecha de consulta: 8 de mayo de 2017]. Disponible en: http://static.byhours.com/press_files/notas-prensa/1-nace-ByHourscom.pdf
ByHours (2013). “ByHours.com presenta en FITUR el lanzamiento del nuevo producto Meeting ByHours”. [artículo en línea]. [fecha de consulta: 8 de mayo de 2017]. Disponible en: http://static.byhours.com/press_files/notas-prensa/19-estamos-en-FITUR14.pdf
ByHours (2013). “ByHours.com lanza su primera campaña de televisión”. [artículo en línea]. [fecha de consulta 9 de mayo de 2017]. Disponible en: http://static.byhours.com/press_files/notas-prensa/15-tenemos-anuncios-en-la-tv.pdf
Casado, J. (2014). “ByHours.com evoluciona e implementa cambios”. [artículo en línea]. [fecha de consulta: 8 de mayo de 2017]. Disponible en: http://www.the-emagazine.com/ecommerce/categoria-90-analitica/2011-noticia-byhours-com-evoluciona-e-implementa-cambios
Ecommerce-News (2015). “El valor diferencial de Byhours.com para el usuario es la flexibilidad y el concepto de pagar por uso”. [artículo en línea]. [fecha de consulta: 8 de mayo de 2017.] Disponible en: http://ecommerce-news.es/actualidad/el-valor-diferencial-de-byhours-com-para-el-usuario-es-la-flexibilidad-y-el-concepto-de-pagar-por-uso-30068.html
Forbes (2015). “ByHours: La App que vende habitaciones de hoteles por horas”. [artículo en línea]. [fecha de consulta: 8 de mayo de 2017]. Disponible en: http://forbes.es/actualizacion/3549/byhours-la-app-que-vende-habitaciones-de-hoteles-por-horas
TecnoHotel (2015). “ByHours introduce la reserva de salas de reuniones por horas”. [artículo en línea]. [fecha de consulta: 9 de mayo de 2017]. Disponible en: https://www.tecnohotelnews.com/2015/02/byhours-meetings-plataforma-hoteles/

Fernanda Marine Topbachian Montemayor

FERNANDA MARINE TOPBACHIAN MONTEMAYOR

Estudiante del Máster en Turismo Sostenible y TIC de la UOC. Diplomada en Turismo por la Universidad de Valencia y actualmente trabaja en Viena para una institución cultural.


Pablo Díaz Luque

PABLO DÍAZ LUQUE – @pdiazluque

Profesor de los Estudios de Economía y Empresa de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC). Responsable de asignaturas de Turismo y TIC en el Grado de Turismo, y en Máster de Turismo Sostenible y TIC.

Doctor en Ciencias Económicas y Empresariales por la Universidad de Málaga. Tesis Doctoral: “Metodología para la presencia de las zonas turísticas españolas en Internet. Las organizaciones de destinos turísticos”. Tesis con Beca “Turismo de España” del Ministerio de Economía. Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales por la Universidad de Málaga con especialidades en Economía Pública y Economía Regional y Urbana.


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