Innovación en turismo (II): BeMate, expandiendo los servicios de alojamiento

TURISMO – Artículo publicado a 1 de Junio de 2017.


Continuamos con la colección de experiencias innovadoras fruto de los trabajos realizados en el Máster en Turismo Sostenible y TIC. En esta ocasión presentamos el post de María Díaz Miguel, resumen de su investigación alrededor de RoomMate y su innovación a través de BeMate. Esta cadena de hoteles ha sabido ampliar su modelo de negocio incorporando características de la economía colaborativa.


La cadena hotelera española Room Mate fue creada en 2005 por el empresario Enrique Sarasola. Esta empresa surgió como consecuencia de una conversación entre tres amigos, Kike, Carlos y Gorka, sobre la falta de existencia en Madrid de un hotel que se ajustase a las necesidades de un determinado nicho de mercado que lo que buscaba a la hora de viajar es disponer de un hotel céntrico, con una decoración original, un precio ajustado, una oferta de servicios justa y en el que se percibiese un trato natural. Todas ellas características que  hacen sentir como en casa de un amigo.

La acogida de la empresa por parte de la clientela ha sido satisfactoria a lo largo de todos estos años, hasta el punto que, actualmente, Room Mate se configura como una importante cadena hotelera española que cuenta con hoteles en España, Estados Unidos, Países Bajos, Italia, Turquía y México. Cada uno de los hoteles tiene el nombre de una persona, adoptan características del propio destino y se sitúan en zonas céntricas.

No obstante al éxito comentado, se unió posteriormente la preocupación de Kike Sarasola por el boom del alquiler de pisos a turistas y cómo ello podía afectar a su cadena de hoteles. Realizó un estudio de campo que le llevó a detectar que en las cercanías de su hotel Room Mate Óscar de Madrid había cerca de 400 apartamentos que se alquilaban por medio de diferentes webs. El carácter intuitivo, innovador  y emprendedor de Kike Sarasola lo ha llevado a detectar un nuevo nicho de mercado turístico interesado en disponer de una mayor capacidad de alojamiento y para un periodo de tiempo superior a lo que son las estancias en hoteles, surgiendo así el alquiler de las viviendas de particulares que hacen al cliente sentirse como en su propia casa.  

Kike Sarasola es consciente de la nueva economía colaborativa ha venido para quedarse, a la par que el negocio hotelero como tal, está cambiando por lo que se hace necesario evolucionar en concordancia a como lo hace la nueva demanda turística, y así seguir obteniendo beneficios económicos y sumar fuerzas a su negocio hotelero.

En consecuencia, ha hecho evolucionar su modelo de negocio y lo ha dinamizado por medio de una nueva línea surgida en 2014, BeMate. BeMate es un portal de reservas de apartamentos turísticos en grandes ciudades basado en una comunidad colaborativa. Todas las viviendas se ubican en zonas céntricas, cumplen con la normativa de la región o país en la que se sitúan y han sido seleccionadas en base a criterios de diseño y calidad estándares exigidos por la empresa; alquilándose al completo y no por habitaciones ni camas. Actualmente BeMate está funcionando en destinos como Madrid, Barcelona, Málaga, Granada, Palma de Mallorca, Nueva York, Miami, Florencia, Ámsterdam, Londres, París y Estambul y tiene previsto estar en un futuro próximo en Roma, Berlín y México DF.

BeMate ofrece, junto con el alojamiento en la vivienda vacacional, un variado conjunto de servicios adicionales por medio de los hoteles situados en su cercanía tales como la recogida y entrega de llaves, la consigna de maletas y el ser recibidos por un City Mate o conserje personal, las 24 horas de los siete días de la semana por mail o teléfono, para cualquier necesidad que pueda acontecer a los huéspedes. A los servicios gratuitos para el turista se suman otros servicios extras de pago (desayuno en el establecimiento, transfers, comida a domicilio, limpieza diaria, actividades, etc.).

La mayoría de los hoteles empleados por los inquilinos de las viviendas pertenecen a la cadena Room Mate, no obstante, la compañía ya trabaja y también se encuentra en negociaciones con otros hoteles para que se sumen al proyecto y así poder ofrecer sus servicios en aquellas ciudades en las que Room Mate no está presente.

El modelo de negocio de BeMate se basa en actuar como comisionista pues con la creación de la plataforma online pone en contacto a propietarios de las viviendas turísticas, a los clientes interesados en alojarse en las mismas, y a otros hoteles y compañías que ofertan sus servicios a los dos anteriores. Así, BeMate cobra unos ingresos de un 5% del importe del alquiler al propietario y de un 10% al huésped a lo que se suman los ingresos procedentes de las comisiones que cobra a las empresas proveedoras de los servicios turísticos a los clientes.

BeMate con ese 15% paga a los hoteles base que ofertan los servicios gratuitos a los huéspedes, de manera que los hoteles se ven beneficiados por ello así como también por los ingresos generados de la contratación de servicios de pago como desayunos, acceso a zonas deportivas, etc.

Con este nuevo modelo de negocio se consiguen incrementar los ingresos de la empresa puesto que no se requiere de inversión en las viviendas turísticas de las que se sirve, propiedad de los particulares.

En su proceso de innovación constante, la cadena Room Mate ha creado WiMate, un minirouter que sus huéspedes pueden llevar en el bolsillo y que ofrece la posibilidad de disfrutar de wifi gratuito por toda la ciudad permitiendo la conexión de 6 dispositivos de manera segura y a alta velocidad. Esta iniciativa ha recibido el reconocimiento de varios premios al incluirlo entre las 100 mejores ideas en 2014 y como uno de los mejores proyectos del año, al que se suma el reconocimiento de su creador Kike Sarasola con la Medalla al Mérito en Innovación Turística.

Además, BeMate considera su expansión por medio de otros modelos de negocio con las opciones de City Mates propios y City Mates bajo demanda; siendo los primeros anfitriones a tiempo completo que sirven de unión entre los viajeros, el hotel y las viviendas turísticas, y los segundos, compaginando su trabajo con el papel de anfitrión.

BeMate es un nuevo modelo de negocio, que ha sabido introducir innovaciones en su producto, apoyándose en la tendencia tecnológica. Es, además, una innovación sostenible al propiciar un uso responsable de los recursos por medio de las viviendas de particulares ya existentes y que cumplen la normativa.


MARÍA DÍAZ MIGUEL

Estudiante del Máster en Turismo Sostenible y TIC de la UOC. Diplomada en Turismo por la Universidad de Sevilla.


Pablo Díaz Luque

PABLO DÍAZ LUQUE – @pdiazluque

Profesor de los Estudios de Economía y Empresa de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC). Responsable de asignaturas de Turismo y TIC en el Grado de Turismo, y en Máster de Turismo Sostenible y TIC.

Doctor en Ciencias Económicas y Empresariales por la Universidad de Málaga. Tesis Doctoral: “Metodología para la presencia de las zonas turísticas españolas en Internet. Las organizaciones de destinos turísticos”. Tesis con Beca “Turismo de España” del Ministerio de Economía. Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales por la Universidad de Málaga con especialidades en Economía Pública y Economía Regional y Urbana.


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