Dos mujeres referentes: Joan Robinson y Elinor Ostrom

DÍA INTERNACIONAL DE LA MUJER – 8 de marzo de 2019

El mundo de la Economía ha sido tradicionalmente dominado por hombres, al menos en lo que se refiere a nuevas teorías y modelos para analizar esta ciencia. Pero son muchas las mujeres que han hecho investigaciones y muy pocas las que han sido reconocidas por su trabajo.

Así, con motivo del Dia Internacional de la Mujer, desde los estudios de Economía y Empresa hemos querido hacer una semblanza de dos mujeres que creemos que han aportado contribuciones importantes e innovadores en el campo de la economía y por ser referentes en la lucha por la igualdad.

Joan Robinson

joanrobinson

“El propósito de estudiar economía no es adquirir un conjunto de respuestas preparadas a las preguntas económicas, sino aprender a evitar ser engañados por los economistas”.

Joan Violet Robinson fue una economista inglesa post-keynesiana y una de las principales figuras del pensamiento económico del siglo XX. Fue una de las primeras mujeres en abrirse paso en el mundo de la Economía académica, una disciplina tradicionalmente marcada por los hombres. Robinson constituye un paradigma de economista heterodoxa, que no aceptaba ninguna teoría como dogma y sus teorizaciones reunieron elementos de las más diversas escuelas.

Los artículos, libros e investigaciones de Joan Robinson se agrupan en tres áreas fundamentales: la competencia imperfecta, la teoría keynesiana y en torno a la acumulación de capital.

Una breve biografía

Proveniente de una familia de clase media, nació en 1903 en la ciudad inglesa de Camberley. Estudió economía en el Girton College de la Universidad de Cambridge entre 1921 y 1925. Después graduarse se casó (de soltera su apellido era Maurice) y vivió en India durante cuatro años.

De vuelta en Londres, Robinson desarrolló su vida profesional en Cambridge, donde ocupó el puesto de profesora en 1931, y de catedrática de economía entre 1965 y 1971. En 1975 fue proclamada Mujer del Año en los EE.UU, en 1979 fue la primera mujer que consiguió una beca de investigación en el King’s College y apenas cuatro años después, el 5 de agosto de 1983, falleció en Cambridge. Aunque nunca ganó el Premio Nobel de Economía, los economistas de todo el espectro político pensaron que merecía ese nivel de reconocimiento.

Principales trabajos y contribuciones

Una de sus primeras y más notables contribuciones a la economía fue su libro “Economía de la Competencia Imperfecta” (1934), que dicotomiza la economía entre competencia perfecta y monopolio absoluto y que se considera una de las bases del análisis de las estructuras de mercado.

Contribuyó a la famosa obra de Keynes “Teoría General del empleo, el interés y el dinero” (1936). Y en 1956 publicó el que se ha considerado su trabajo más importante, “La Acumulación de Capital”, cuyo título es un homenaje a la importante economista marxista Rosa Luxemburg.

El trabajo de Joan Robinson fue innovador en temas tan importantes como el estudio de la competencia y de la falta de competencia, los monopolios, el crecimiento y el papel del capital en este impulso e, incluso, en las condiciones de desarrollo de los países menos desarrollados. También se considera a Robinson como una pedagoga de la economía y su trabajo y prestigio estableció nuevas áreas de investigación para economistas posteriores.


Elinor Ostrom


“Cuando el mundo que estamos tratando de explicar y mejorar, sin embargo, no está bien descrito por un modelo simple, debemos continuar mejorando nuestros marcos y teorías”.

Elinor Ostrom, la primera mujer en recibir el Premio Nobel de Ciencias Económicas (2009), fue a lo largo de muchas décadas una importante líder en el campo de los estudios socioeconómicos y ambientales. Su trabajo constituye una formidable aportación a la búsqueda de alternativas a la explotación de los recursos naturales de uso común que se encuentran en riesgo de agotarse y, a la vez, contribuir al desarrollo de las comunidades indígenas y rurales que dependen de los sistemas y recursos naturales.

Una breve biografía

Elinor Claire Awan nació en 1933 en California, en el seno de una familia humilde, durante la Gran Depresión económica. Se graduó en Teoría Política en la Universidad de California de Los Ángeles (UCLA) en 1954. Años más tarde, se doctoró en la misma Universidad y conoció al que sería su marido, Vincent Ostrom. Juntos crearon el “Taller de Teoría Política y Análisis de Política Pública” en la Bloomington School de la Universidad de Indiana, para investigar cómo las comunidades han evitado la tragedia de los bienes comunes. Este workshop busca, además, desarrollar una teoría sobre la forma en que las personas pueden autoorganizarse y autogobernarse.

En 2009 recibió el Premio Nobel de Economía, compartido con Oliver E. Williamson, por “su análisis de la gobernanza económica”, especialmente de los bienes comunes, y porque sus investigaciones establecieron cómo una serie de fuerzas, más allá de las del mercado y los Estados, pueden generar una cooperación organizada de grupos que utilizan recursos comunes. La economista falleció el 12 de junio de 2012 a los 78 años.

Principales trabajos y contribuciones

Elinor Ostrom escribió “El gobierno de los bienes comunes” (1990), en el cual propone una idea evolutiva de la cooperación en contraposición a “La tragedia de los comunes”, de Garrett Hardin (1968). El texto de Ostrom sugiere que no existe nadie mejor para gestionar sosteniblemente un recurso de uso común que los propios implicados. Pero para ello deben existir condiciones de posibilidad: disponer de los medios e incentivos para hacerlo, la existencia de mecanismos de comunicación necesarios para su implicación, y un criterio de justicia basado en el reparto equitativo de los costos y beneficios.

En 2012 la revista Time la incluyó entre las 100 personas más influyentes del mundo, por la influencia y el rigor de sus teorías en la gestión sostenible de los recursos por grupos de gente corriente.

La distinción con el Premio Nobel fue también entendida como un reconocimiento implícito del valor del capital humano y del capital social de muchas comunidades indígenas y rurales que poseen sus propias formas de organización social, política y productiva.

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Estudis d'Economia i Empresa de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) / Estudios de Economía y Empresa de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC)
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