Whatsapp y su nueva política de producto gratuito

EMPRESA – A 18 de Enero de 2016


En marzo del año 2013 Whatsapp establecía el pago por su servicio de mensajería instantánea, que hasta ese momento había sido gratuito. En aquel momento se establecían tres alternativas para el abono de la tarifa: la de un año, por 0,89 euros; la de tres años, a 2,40 euros; y la de cinco años, por 3,34 euros. Los sistemas de pago establecidos se basaban en la tarjeta de crédito y PayPal.


En Enero de este año WhatsApp comunica que vuelve a ser totalmente gratuito, y además según datos de la empresa, será así para siempre; así lo ha anunciado Jan Koum, co-creador del servicio de mensajería, afirmando que la aplicación dejará de cobrar lo que hace estableció hace escasamente tres años.

¿A qué se debe este cambio de estrategia?. En teoría la empresa responde que se centrará en obtener beneficios a partir de los servicios a las empresas, proporcionando canales de comunicación entre las empresas y sus clientes. Sin embargo este servicio, hasta ahora, todavía no se ofrece y por tanto Whatsapp ya no obtiene ingreso alguno.

Si Whatsapp fuera una única empresa, esta decisión no sería muy comprensible desde el punto de vista económico. Una opción estratégica que contemple maximizar el número de clientes sin contrapartida económica alguna lleva aparejada la imposibilidad de supervivencia. Sin embargo, este no es el caso de WhatsApp que fue adquirida por Facebook y que, por consiguiente, tiene asegurada su supervivencia económica. Dentro del mercado de la mensajería instantánea, la  empresa Telegram, ofrece su servicio de forma gratuita y se financia a través de donaciones, por lo que el caso de WhatsApp no es el primero y  no parece demasiado extraño. Otras posibilidades para WhatsApp pasan por incorporar publicidad (estrategia hasta ahora descartada de plano por la dirección de la empresa).

Claramente Whatsapp apuesta por la captación de clientes. En el gráfico 1 se observa el crecimiento del número de usuarios de Whatsapp. La empresa necesitó 21 meses para pasar de 200 a 700 millones de usuarios, mientras Facebook necesitó 25 meses.

Whatsapp closing in on a billion users

Gráfico 1 – WhatsApp, & Various sources (Engadget). (n.d.). Number of monthly active WhatsApp users worldwide from April 2013 to September 2015 (in millions). In Statista – The Statistics Portal. Retrieved January 21, 2016, from http://0-www.statista.com.cataleg.uoc.edu/statistics/260819/number-of-monthly-active-whatsapp-users/

 

¿Por qué prioriza la captación de clientes?. En un contexto de captación masiva de datos de usuarios WhatsApp con más de 30 mil millones de mensajes enviados diariamente es una fuente extraordinaria de información. Es el big data o lo que podríamos llamar “the next big thing”, que permitirá a las empresas poseedoras filtrar y analizar ese inmenso banco de datos de información para negocios futuros. Al mismo tiempo, el ofrecer el servicio gratuito desincentiva la incorporación de nuevas empresas al mercado y provocará problemas financieros a aquellas que no posean detrás un respaldo económico potente. Una muestra del mercado actual, lo podemos encontrar en el informe de Statista, con Whatsapp y Facebook Messenger liderando este mercado.

Most popular mobile messenger apps as of August 2015

Figura 2 – Fuente: Mobile messenger apps – Statista Dossier

 

Habrá que estar atento a las nuevas actualizaciones e incorporación de nuevas funcionalidades, así como la reacción de las empresas competidoras. En todo caso, desde el punto de vista de la competencia entre empresas, parece lógico pensar que la Unión Europea,  a través de la Dirección General de Competencia debería tomar medidas para evitar que las grandes empresas del sector ofrezcan productos y servicios gratuitos financiados por otros productos y mercados, con el fin de  evitar la incorporación de nuevos competidores y limitando la competencia en el sector. Tal vez el hecho de que no existan grandes empresas europeas en el sector influye en que la Unión Europea asista más como espectador que como regulador del mercado.


Enric SerradellENRIC SERRADELL LÓPEZ

Director de los programas MBA y directivos de la UOC

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